인지심리학적 접근법에 의하면, 응답자들이 조사표의 내용을 이해하고 응답하는 동안에 거치게
되는 정보처리 과정에서 발생하는 문제들이 설문의 오류를 만들게 된다. 본 연구에서는 인지심리
학적 연구법을 이용하여 조사표 질문의 형식과 어휘, 문항 및 선택지 순서 등이 달라짐에 따라
응답자들의 조사표에 대한 응답 방식이 어떻게 달라지는 지 분석하고자 하였다. 이를 위하여 개
별 인터뷰와 조사표를 이용한 실험 연구, 회상 실험, 시선 추적 연구가 이루어졌다. 기존의 사회
통계조사표를 이용한 개별 인터뷰 결과, 기존의 조사표가 가진 문제점들과 응답자들이 겪는 어려
움들의 유형을 파악할 수 있었다. 개별 인터뷰를 통해 선정된 변인들을 이용한 조사표 실험 연구
에서는 단어선택, 선택지제시 순서, 순위문항에서 선택지의 순서, 선택지의 정렬 방식, 질문의 순
서가 응답에 영향을 미친다는 것을 알 수 있었고 격자식 문항의 형식 변화와 문항 분리는 응답에
영향을 미치지 않음을 보았다. 회상 연구는 회상 정보를 기입하는 칸의 수와 회상 기간의 단위가
회상의 정확도에 영향을 미칠 수 있음을 시사하는 결과를 보였다. 마지막으로 이루어진 시선 추
적 연구에서는 응답자들이 조사표 기입 요령과 중간에 제시되는 조건부 지시문을 제대로 읽지 않
는다는 것을 직접적으로 관찰하였으며 순위 문항 형식이 응답자들이 이해에 어려움을 겪는 문항
이라는 것을 보여주는 시선 패턴이 발견되었다. 본 인지심리학적 접근을 통한 조사표 개발 방법
연구를 통해 밝혀진 요인들은 통계청에서 사용되는 조사표들이 어떻게 개발되어야 응답자들로부
터 좀 더 정확한 정보를 얻어낼 수 있는지에 대한 많은 정보를 제공하리라 기대된다.