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경상과 불변, 명목과 실질[Nominal and Real]

정의
우리는 각종 통계자료를 보다보면 경상과 불변, 명목과 실질이란 단어를 많이 접하게 된다. 명목임금, 실질임금, 명목국민소득, 실질국민소득, 기계수주액(불변), 건설수주(경상) 등 그 예는 많다.

경상은 불변과 대립되는 의미이고 명목과 실질도 또한 그러하다. 쉽게 이야기하자면 경상과 명목이란 물가상승분이 포함된 것이며, 불변과 실질은 물가상승분을 제외한 것으로 보면 된다.
예를 들어, 내가 받는 임금이 10% 인상되었다고 하자. 무척 좋은 소식이겠지만 아직 기뻐하기에는 이르다. 이때에 물가가 얼마나 오르는지에 따라 10% 임금 인상이 좋은 소식일 수도 있고 아니면 나쁜 소식일 수도 있기 때문이다.

임금이 10% 올랐을 때 만약 물가도 10% 상승했다면 임금의 실질적인 구매력(purchasing power)에는 아무 변화가 없어 실질적으로 임금이 올랐다고 볼 수 없다. 만약 물가가 10%보다 더 오른다면 임금은 10% 인상되었음에도 불구하고 실질 구매력은 오히려 감소하게 되며 살림은 더 어려워질 수 있다.

따라서 근로자의 구매력 또는 생활 수준의 관점에서 볼 때 임금이 명목적으로 얼마나 올랐느냐가 중요한 것이 아니라 실질 임금이 몇 %나 상승했는지에 더 관심을 두어야 할 것이다.
출처
한국은행